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两大巨头的一场海外人才战:腾讯又投13家公司,网易再挖13位大佬

2022-11-10 08:50
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一场“硬仗”即将开始。

虽然都在讲“降本增效”,但资金相对充裕的头部大厂也仍然在为下一波增长积蓄力量:

在网易宣布前卡普空资深制作人小林裕幸加入并领导新成立的大阪工作室后,仅仅过去一天,由原雪崩工作室(Avalanche Studios)的联合创始人Christofer Sundberg组建的Liquid Swords工作室也宣布获得网易投资。

在短时间内投资动作频繁的可不止网易,时间再往前推一点:在10月份腾讯确认入股波兰Gruby Entertainment工作室;9月份更是一个月内就分别在新西兰、斯洛文尼亚以及法国相中并公布了合适的投资目标,一点都不含糊。

受大环境影响,今年国内游戏巨头们的投资都不再像去年那样频繁和激进。但谨慎归谨慎,只要看准了机会还是会果断出手。或者可以这么说:今年腾讯网易两大巨头,仍然在十分积极地为将来与诸多国际一线厂商坐在同一张牌桌上增加自己的筹码。

01 网易狂挖13位业内大咖,在海外组建4个新工作室

近年“人才”一直是全球游戏圈内的热门话题,在这个话题下自然不乏各大厂商围绕着高端人才的激烈争夺,国内一众头部大厂在全球游戏圈内挖起人来可谓一点都不手软,而网易在这方面大概是国内厂商中表现最为突出的一个。

截至发稿,网易在2022年已经组建了4个新的海外研发团队,并且挖来了13位业内知名的大咖,领导这些新团队或是对已有团队进行“补强”。

GPTRACK50

刚进入11月,网易就正式宣布:前卡普空资深制作人,曾经参与过《鬼泣》《生化危机》《龙之信条》等知名作品开发工作的小林裕幸已经加盟网易游戏,并且将领导网易在日本大阪成立的新工作室「GPTRACK50」。

据小林裕幸在工作室官网上披露,“在这里,我的目标不仅仅是制作游戏IP,还包括打破边界,进入真人电影、动画、漫画、小说、戏剧和活动等各种不同形式的娱乐领域。”

Jar of Sparks

在今年7月份,网易在美国西雅图成立了新的Jar of Sparks工作室。据悉这个新工作室还有多位业内大咖加盟,包括来自343工作室《光环:无限》的设计总监Jerry Hook,还有来自Rocksteady《蝙蝠侠:阿卡姆》三部曲的叙事总监Paul Crocker。

同时《DOOM》和《光环:无限》的制作人Greg Stone将出任工作室的执行制作人;《光环》《NBA街头篮球》系列的动画导演和设计总监Steve Dyck将出任工作室的游戏总监。据官网披露,Jar of Sparks的愿景是“创造新一代叙事驱动的动作游戏”。

Jackalope Games

今年5月,网易在美国德克萨斯州奥斯汀成立了第一个美国工作室Jackalope Games,由曾参与《英雄之城》《无冬之夜》《星际迷航OL》和《DC宇宙OL》等项目的业界元老Jack Emmert领衔。

据工作室官网介绍,Jackalope Games将作为网易游戏的第一方工作室,致力于开发全新的PC和主机游戏。

名越工作室

在今年1月份,日本知名游戏制作人,《如龙》系列的主创和灵魂人物名越稔洋宣布正式加盟网易游戏,并且将与核心成员一同在东京组建新的名越工作室。工作室的成员包括《如龙》系列制作人佐藤大辅、《如龙》艺术总监细川一毅、《超级猴子球》制作人城崎雅夫以及《如龙7》主程时枝皓司等。

除了成立新的团队之外,网易在19年就成立的蒙特利尔工作室也在继续搜罗人才:在今年6月份,育碧旗下《孤岛惊魂》系列制作人Emile Liang确认加盟;9月份,育碧《看门狗》系列制作人 Jonathan Morin也宣布正式加入网易蒙特利尔工作室。

相比起网易,腾讯在挖人以及新团队的组建上表现的更加“含蓄”一点,仅在5月份成立了新的英国利物浦工作室,并交由腾讯游戏全球合作伙伴副总裁Pete Smith领导。另外还在9月份邀请到了前索尼互动娱乐美国分部总裁兼首席执行官 Shawn Layden 出任腾讯游戏战略顾问。

除此之外,这两家巨头还在另一种意义上“挖人”:不针对个人而是对整个团队进行投资或者并购。虽然这种方式的成本更大,但这两家巨头仍然没有把步伐放得太慢。

02 19个海外工作室接受国内巨头注资,腾讯壕占13个

据手游那点事统计,截至发稿,腾讯在2022年先后投资或并购了13个工作室。这些工作室所在的地点遍布全球,从欧洲到东亚,从北美到大洋洲都能找到腾讯投资的工作室身影。

在这个表格中可以看到许多熟悉的身影,包括在已经上线9年,但时下依然流行的跑酷手游《地铁跑酷》母公司Sybo Games;还有开发了《黑暗之魂》系列、《只狼:影逝二度》和《艾尔登法环》的FromSoftware;以及全球知名游戏大厂,《看门狗》《孤岛惊魂》《刺客信条》《汤姆克兰西》等知名系列IP持有者,法国育碧的母公司Guillemot Brothers Limited。

除了这些一线的知名大厂外,这个表格内还藏着不少惊喜:《Deadlightlight》以及《努努之歌:英雄联盟外传》的开发商Tequila Works同样在名单上;还有在去年TGA上公布的异界生存联机RPG《Nightingale(夜莺)》的开发商Inflexion Games;甚至是NFT交易平台Immutable X的母公司Immutable;以及中世纪题材冷兵器对抗游戏《雷霆一击》的开发商Triternion。

值得一提的是,据有饭研究统计,自05年以来,腾讯有公开记录的投资海外游戏公司次数为71起,具体到19年至21年这3年间的有26起,其中19年有3起,20年有11起,21年有12起。现在距离22年结束还有两个月,腾讯已经对海外游戏公司进行了13起投资,并没有出现明显的“减速”。

另一方面,网易在今年内同样通过投资或者并购,把6家工作室纳入了自己的业务版图,包括了最近才正式官宣,正在研发一款开放世界3A游戏的Liquid Swords工作室以及早前收购的互动叙事游戏《暴雨》《底特律:变人》研发工作室Quantic Dream。

而且上面表格中统计的只是这两家大厂在今年内进行的人才招揽或者投资动作,但部分投资以及的动作在更早时间已经完成。例如做出了被誉为“韩版Roblox”《Play Together》的Haegin实际上在较早时间就已经被腾讯看上并且注资。

通过挖人、新建团队或者是投资并购的方式,腾讯以及网易在海外的布局在今年也仍然有有条不紊地推进,就算现在大环境仍然有很多不乐观的因素,这两家大厂都未有明显削减在这方面上的投入,由此可见,对于海外市场这两家大厂都是志在必得的。

03 除了成功的经验,还有未来的“种子”

在仔细看这些业内大咖或者是接受投资/并购的工作室,会发现很多都是在热门的品类中有过成功经验的制作人或者是团队。从这些团队已披露的在研产品或者是愿景来看,他们似乎都选择了在品类上继续深耕并力求有所突破,例如Jar of Sparks的愿景就是“创造新一代叙事驱动的动作游戏”。

与此同时,还有另外一批目前可能知名度并不高,甚至还没有做出成功产品的团队也同样受到了这两家巨头的青睐,例如正在开发一款VR射击游戏的Something Random。可见这他们的布局不仅是在已有赛道上的渗透和整合,更是要在那些未来可能有更大发展空间的潜力赛道上播下“种子”。

另一方面,这两家国内大厂能够吸引这些资深从业者以及团队,不仅是因为“钞能力”,还有他们一直奉行的“不干预创作”原则。业内熟知腾讯投资游戏公司的一贯模式:不论是否谋求控制权,腾讯都不会要求被投资者改变原有风格,甚至不会过多干预团队在内容上的创作。

而日前名越稔洋在接受日本媒体《Fami通》采访时也有提到,当自己提出将新游戏作为企业礼物送给网易的时候,对方完全没有对项目内容进行干涉,但是得到了“因为是有趣的企划请加油”的声援。

或许对于这些的大咖们来说,一个“能够自由发挥、做自己想做的游戏”的环境比起单纯的商业成就更加难得。在这种情况下,这里所指的“种子”似乎也不再只是公司发展的未来,更是关乎到他们自己职业生涯的未来。

04 结语

虽然挖人+投资并购这种打法的成本不低,但在业内其实也有成功的先例:来自瑞典的Embracer Group就通过不断并购游戏工作室从而在游戏市场上取得了相当不错的成绩。虽然在手法和方向上,腾讯以及网易两家与Embracer Group所走的都不是一个路子,但目前这两个国内巨头在海外的动作都已经有了初步的成效:

在今年科隆游戏展上的摘得“最佳动作游戏”与“最期待 PC 游戏”双重大奖的《重金属:地狱歌手》,以及获得最佳多人游戏的《战锤 40K:暗潮》均来自腾讯收购或者投资的工作室;网易在去年发行,并成功刷新了国产买断制游戏销量新纪录的《永劫无间》背后同样有蒙特利尔工作室的身影。

网易副总裁胡志鹏在去年曾公开表示“希望公司50%的游戏收入来自海外市场”,无独有偶,腾讯游戏高级副总裁马晓轶也同样在去年提到过“我们希望和欧美大厂站在同一高度去竞争” 。同时他们似乎也已经认定:为了实现这个目标,自己的对手也不会再局限在手机屏幕内,还有电视以及显示屏上的。随着版图的扩张,他们的“全球化”战略正一步步成为现实。

值得一提的是,海外的巨头同样也在这场“军备竞赛”中表现积极,尤其是微软以及索尼两家巨头。在微软宣布计划豪掷687亿“鲸吞”动视暴雪后不久,索尼也宣布将以36亿美元收购《命运》系列开发商Bungie。可以预见的是,随着巨头们的整合和并购,全球游戏市场或将会迎来新一轮洗牌。

按照目前的势头来看,距离巨头之间“短兵相接”已经越来越近了,而这无疑将会是一场“硬仗”。现在这场硬仗还没真正开始,但也已经可以闻到火药味了。

本文来自微信公众号“手游那点事”(ID:sykong_com),作者:Jimmy,36氪经授权发布。

本文转载自:36氪

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